I was born in Portland Town

Documentaire over Derroll Adams door Patrick Ferryn

Derroll

Derroll Adams (Portland, Oregon, 1925 - Antwerpen, 2000) heeft ervoor gekozen in ons land te wonen, om er meer dan veertig jaar te verblijven. Net als Woody Guthrie, die hij ontmoette in Californië, was hij een Amerikaans Folk-singer, verbonden in de contestatie, banjospeler, rondreizend troubadour, auteur-componist, dichter en talentvol schilder. Hij kwam aan land in Landen in 1957, om er met zijn lotgenoot "Rambling" Jack Elliott op te trekken. In het volle succes van de skiffle, dat toen het mooi weer uitmaakte, lieten zij een hele generatie jonge muzikanten het repertorium traditionele Amerikaanse muziek ontdekken dat hen zo goed als onbekend was. Hun interpretatie was volkomen nieuw. Derroll Adams vestigde zich in Brussel, in 1958. Verbonden met William Burroughs, Allen Ginsberg en de pausen van de beat generation, gaf hij de stamgasten van het Café Welkom het recept door van de beat beweging. Later, in 1967, vervoegde hij Ferre Grignard in Antwerpen, om er gedurende drie decennia de folkscène in Europa te beheersen en het publiek te begeesteren.

De film van Patrick Ferryn is een “uit het hart” gegrepen, documentair portret van een uitzonderlijk, gevoelig mens, helemaal uit de wereld van Jack Kerouac gestapt, met een zeldzaam charisma. De realisatie van deze film - een avontuur dat zeven jaar duurde - was enkel mogelijk, dank zij de belangloze inzet van enkelen die erin geloofden, met het doel hulde te brengen aan deze bij het grote publiek illustere onbekende, die evenwel bij de ingewijden een immense invloed had. Ontelbaar zijn diegenen die een diepgaande invloed ondergingen van de muziek van Derroll Adams, maar ook - en misschien evenzeer - van zijn visie en manier van leven.

Derroll Adams overleed tijdens het draaien van de film. Men moest toen op zoek gaan naar zijn oude reisgenoten in Engeland, Ierland, de Verenigde Staten, Frankrijk, Denemarken en, natuurlijk, ook bij ons, om het beeld van zijn leven te schetsen. Voor het eerst brengt deze film via interviews, talrijke muziekfragmenten, originele documenten en verfilmde archieven het beeld van de banjoman met de getatoeëerde handen.

Ook komen Donovan, Jack Elliott, Finbar Furey, Arlo Guthrie, Frank Hamilton. Wizz Jones, Youra Marcus, Pete Seeger, Ariette Reinerg, Allan Taylor, Hans Theessink, Colin Wilkie, Tucker Zimmerman en vele vrienden getuigen over.

Nederlandse vertaling: Marc Bruynseraede - Foto: Andy Somogy

Productie: Caboose Productions – CBA – Cinemotion – L’Archipel – RTBF (België, 2005)


Realisatie/Productie: Patrick Ferryn
Directeur van de fotografie: Michel Baudour
Klank: Alain Sironval – Richard Verthe
Montage: Denise Vindevogel
Klank- en Beeldmontage: Alain Pierre

Bevordering en contact:
Tel: + 32 2 227 22 34
email: promo@cbadoc.be
website: http://www.cbadoc.be

Caboose Productions
Contact: Patrick Ferryn
Brussel, BELGIË
email: caboose.productions@skynet.be



Noot van de Producer

Deze film komt recht uit het hart en is het product van mijn bewondering en liefde voor het werk van Derroll Adams. Het kostte mij zeven jaar om het rond te krijgen. Toen ik met het project van wal stak, was er niemand in België die een cent wilde steken in zulk een productie. Derroll Adams was toen oud en ziek en al bijna vergeten door de media.

Dank zij de genereuze assistentie van enkele vrienden was het mogelijk hulde te brengen aan de legendarische “banjoman met tattoes op zijn hand”. We startten in 1998 met het filmen van lange interviews in het Antwerpen van Derroll Adams en we werden aldus producer van ons eigen project. Jammer genoeg liep Derroll’s gezondheidstoestand zienderogen achteruit en overleed hij in Februari van het jaar 2000. Op dat ogenblik hadden we het geluk om steun te vinden bij prominente vakgenoten en muzikale vrienden van Derroll en werden we in de gelegenheid gesteld om in de Verenigde Staten, Engeland, Ierland, Denemarken, Frankrijk en België te gaan filmen en bezoeken af te leggen. Uiteindelijk, wanneer het filmen enkele jaren later achter de rug was, kregen we belangstelling vanuit het CBA (Centre de l’Audiovisuel à Bruxelles), de Franstalige en Nederlandstalige TV (RTBF en VRT) en de Deense TV, wat mij de mogelijkheid gaf om de postproductie van de film te realiseren.

Het gaat hem niet enkel over folk en volksmuziek. Natuurlijk komt de muziek, gespeeld door magnifieke kunstenaars, in belangrijke mate aan bod, maar het is tegelijkertijd een soort road-movie geworden, doorheen de tijden van de Depressie, het McCarthyisme, de Koreaanse oorlog, de Beat-beweging en de folk revival van de jaren zestig. Met andere woorden: het is de tijd en de reis van één van de grootste authentieke Amerikaanse folk-kunstenaars die ten onrechte ondergewaardeerd is en te weinig gekend in de States, aangezien hij meer dan veertig jaar in België verbleef. Voor hem was folk-music een manier van leven. Midden van de jaren vijftig componeerde Derroll Adams het lied “Portland Town” – wat nadien gecoverd werd door Joan Baez, het Kingston Trio, Bob Harter, Dick Weissman, Josh White Jr, Barbara Dane, Arlo Guthrie, Van Morisson, Colin Wilkie & Shirley Hart, Marianne Faithfull en nog zoveel anderen. Het is een aangrijpende protestsong en een eenvoudige stellingname geworden over de wreedaardige stupiditeit van oorlog. Dit was juist na de Koreaanse oorlog. Helaas, om het met de woorden van Bob Dylan te zeggen: “Times have not changed”! Ik zou er meer dan trots over zijn mocht “Portland Town” weerklinken in Derroll’s thuisstad, in Portland, in de staat Oregon.

Patrick Ferryn

Vertaling Marc Bruynseraede


Interview met Patrick Ferryn,
filmmaker van folkmuzikanten zoals Allan Taylor en Derroll Adams
Director: Jean-Michel Vlaeminckx
Fototoestellen: Géraud Vandendriessche & Arnaud Crespeigne

Patrick Ferryn is de producer van deze twee prachtige documentaires:
- Derroll Adams, l’homme au Banjo / Derroll Adams, I Was Born In Portland Town (2005)
- Allan Taylor - Endless Highway (2009).